Iquique, Cile: cosa vedere. Humberstone la città fantasma

Iquique, Cile: cosa vedere. Humberstone la città fantasma

Iquique è la capitale della Regione di Tarapacá e della Provincia di Iquique ma la sua importanza è cresciuta solamente negli ultimi due secoli. Per centinaia di anni è stata  infatti una piccola comunità di pescatori sino al grande boom della produzione dei nitrati del XIX° secolo,  quando la sua importanza crebbe notevolmente.

Le persone che si arricchirono grazie ai nitrati  scelsero Iquique come dimora,   costruendo palazzi opulenti, che ancora oggi testimoniano il passato che fu. Molte di queste dimore hanno bisogno di essere restaurate, ma quelle che sono state ristrutturate offrono un perfetto spaccato della bellezza delle case e testimoniano anche il buon gusto degli architetti di allora.

Quando l’importanza dei nitrati scemò, Iquique ritornò alle sue origini, anche se in chiave moderna e oggi, la città, è una delle capitali mondiali della farina di pesce. Ma anche il turismo ha la sua importanza. Alla base di una catena montuosa costiera, Iquique è infatti benedetta dal bel tempo praticamente tutto l’anno ed è diventata popolare tra famigli e surfisti, che vengono qui  attratti dalle onde, dalle  lunghe distese di spiagge bianche e anche dal suo status di duty-free.

COSA POTRAI VEDERE A IQUIQUE
Calle Baquedano e Museo Regional
Calle Baquedano  è il luogo ideale per una passeggiata sui marciapiedi di legno, passando in rassegna alcuni dei palazzi dell’era d’oro di Iquique. Lungo la storica calle si trova il Museo Regionale, ospitato nel vecchio palazzo di giustizia, che presenta manufatti precolombiani come teschi deformati e punte di freccia,  una ricostruzione  di un villaggio dell’altiplano e nonché una mostra sul periodo d’oro della produzione e della commercializzazione dei  nitrati.

Museo Corbeta Esmeralda
Ospitato su una riproduzione fedele  della Esmeralda, una corvetta cilena affondata dalla marina peruviana durante la Guerra del Pacifico, questo museo è la punta di diamante del turismo di  Iquique.  E’ possibile quindi capire come funzionava questa nave e visitare praticamente ogni sua parte.

Palacio Astoreca
Per capire l’opulenza dell’era dei nitrati, visita questo magnifico palazzo in stile georgiano. Costruito nel 1903, ospita, tra l’ altro, un tavolo da biliardo gigante e un bellissimo lampadario nella sala centrale. Un museo di arte al piano superiore ospita mostre a rotazione di artisti cileni e manufatti come ceramiche e tessuti.


Plaza Prat
La vita in città ruota attorno a questa piazza, dove i bambini vanno in bicicletta lungo i marciapiedi e gli adulti chiacchierano amabilmente seduti sulle panchine. La Torre Reloj del 1877, con la sua scintillante torre dell’orologio bianco e gli archi moreschi, si trova al centro della piazza.

Teatro Municipal
A differenza della maggior parte delle città, Iquique non ha una cattedrale sulla piazza principale. Invece, troverai il sontuoso Teatro Municipal, costruito nel 1890 come teatro dell’opera. Le belle statue sulla facciata con colonne corinzie rappresentano le quattro stagioni.

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COSA VEDERE: HUMBERSTONE E SANTA LUCIA
A circa un’ora di auto da Iquique si trova la città mineraria, ora città fantasma, di Humberstone. Costruita nel 1870/1880, Humberstone supportare le raffinerie di nitrati dell’epoca. Fu un alveare di attività per più di cinquant’anni. Il periodo d’oro non ebbe lunga vita: in Germania, alla fine degli anni 1920,  si iniziarono a produrre sinteticamente nitrati e le raffinerie cilene non furono progressivamente più convenienti.


Humberstone chiuse nel 1960, lasciando a spasso circa 3000 operai. Visitare Humberstone e la vicina Santa Lucia, è una esperienza decisamente particolare. A Humberstone molte case sono state ristrutturate e sembra che il tempo si sia fermato. Era praticamente una piccola città dove, oltre ai macchinari e alle case degli operai, non mancava praticamente nulla. E’ possibile vedere il teatro, dove all’epoca di esibirono famosi artisti, la sala da ballo, la piscina, il mercato, l’albergo,  la chiesa e così via.
Dal 2005, è stata dichiarata un Patrimonio mondiale dell’UNESCO.

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